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Tuesday, May 26, 2009

The Sultan's Seal (听完了)




越接近结尾,越觉得不寻常,或许真的会忍不住听到半夜把它听完。这不是一个传统的侦探小说,虽然剧情主线之一是两起有关联的谋杀案,但是其他不熟悉不俗套的成份奇怪地聚合在一起:皇家纠结内幕,权贵与政治家之间的斗争与交易,内忧外患几近散架的帝国,庞大混乱的家庭关系,一个血气方刚闹革命的小青年,跟他相爱但又单纯幼稚的贵族女孩儿,一个性格豪放的女同性恋和一个疑似同性恋的贴身女仆,相比之下反而是侦探 Kamil Pasha 比较眼熟。感觉从人物设计到情节编排都很不象欧美小说的套路和价值观,完全在意料之外,我甚至怀疑作者的人生态度和世界观都是非西方主流的,感觉很 ... 特别,很东方(近东不是远东)的那种 relative morality,不那么黑白分明对错善恶划清界限,而是摇摇晃晃,好像漂在水上。

另一方面,很古怪的,让我想起清末的混乱时期,各民族混杂,中外各色人等,动乱的边缘,宫廷激斗,政治被多方向的力量牵扯,有点精神上的相似。

这不是一部侦探小说,原来它是一部间谍小说!

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终于听完了。好神奇!很难解释读后的印象,我需要好好地想一想,或者把续集借来读一读。

I already know that the novel will haunt me for a few days.

并不能算是技巧上非常杰出的作品,有某些人物的描写尚未丰满地发展出来,有些 loose ends 似乎没有充分利用,在时间碎片上故意的错乱顺序也有修改的空间。但是这些都遮掩不了那强烈的神秘气氛,特别是在女性心理的描述和探索,the mystery of the heart,voluptuous and piercing,sensual and merciless,真是前所未见。让我浮想联翩,这个 Jenny White 是怎样的人?似乎没有熟知的 prototype 做依据进行推断。忽然就被迷住了。

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One of the many thoughts provoked by the novel is a reflection on femininity. The female existence. How fundamentally different from the male existence. This is not to disparage men. Their world is pretty fascinating too, but much more straightforward, much more understandable --- at least I think so as a woman. The women's world ... I don't know. I thought it was also fairly straightforward and predictable, but she has made it as mysterious as the faces behind the veils.

但是这本小说并不是纯女性的,男主角 Kamil Pasha 并不是女性幻想的投射或者代入(披着男皮的女人),倒相当有立体感。有些情节还颇感动了我。

2 comments:

CAVA said...

真巧,我正在读Tinker, Tailer, Solider, Spy,结论是,这不大象间谍小说,更象是讲当间谍的人的小说!如果把他们的工作忽略不计,感情问题,办公室政治,中年彷徨,退休后的失落,跟普通人没什么区别。

听书容易‘读’得仔细,缺点是比较慢。我找到了The spy who comes in from the cold的有声书,怀疑会不会听到一半转去看纸书。

Jun said...

而且有声书和有字书给人留下的印象很不同。所以续集我打算读而不是听。

这本小说的好处是大部分的时候我这个侦探小说老油子读者完全猜不出下面会发生什么事。

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