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Friday, March 4, 2011

电子书与纸书

在亚马逊上面找了找Craig Johnson的侦探小说,发现一个有趣的现象: 企鹅出版社把电子版定价得跟纸皮书一样,同时把旧一些的硬皮书降价低于纸皮书和电子书,等于鼓励读者买硬皮书。

这个策略跟美国售书市场的惯例有关系。跟其他商品的销售不同,出版社跟书店的协议一般是,书店可以退还卖剩下的新书,这样市场的风险主要落在出版社身上。出版社的策略是,第一轮印刷数量有限的硬皮书,吸引对价格不敏感而急于一睹为快的书迷们;然后根据第一轮的销售口碑和数量决定晚一些发行的纸皮书的发行量(大约晚几个月)。这是大多数上市卖的书籍,此外也有只发行纸皮书的小说。硬皮书一般定价25刀,纸皮书一般12刀。硬皮书与第一轮买主是给出版社提供高利润的一环。

因为书店可以退还卖不出去的书,这些copies就变成在出版社的仓库里的废纸,命运是变成回收纸浆。前阵子听说亚马逊出售的新书数量,纸皮书仍然名列第一,但Kindle 电子书的销售量已超过了硬皮书。现在企鹅通过网上书店甩卖积压的硬皮书,定价低于电子书与纸书,大概是出版社的一种挣扎对策。可是,硬皮书的未来命运如何,看上去真的不太乐观。

翻了半天,我既没买电子版也没买硬皮书,而是到本地图书馆的网站上,发现立刻就可以借到免费的。

不过 History of Ballet 这本巨著,在图书馆排队太久了,又未必能及时读完,正在考虑买 Kindle 版,定价才15刀,比硬皮书便宜。

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