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Sunday, June 7, 2009

Outliers 继续读

正在听一章非常引人入胜的段落,关于各国文化对于商业飞机飞行安全的无形但深刻的影响,为什么韩国民族文化影响到韩国航空公司的安全记录。好神奇好有趣啊, Malcolm Gladwell 真会讲故事。而且他很会挑话题,挑这个让人揪心的 urgent 话题,效果特别强烈。但是他不是科普作者,他看问题的角度跟科学家完全两样。科学家的眼光是归纳和推理,reductive。他的眼光是发散甚至随机的,在看似毫无联系的现象中发现 pattern。

另一个特点,在他写的三本书里都有这个现象,他喜欢抓来几个看似关系很小的领域混着讲。很多时候我听完了整本书仍然觉得这些领域和话题并不太有直接的关联,但是在他的脑子里也许关联很强。这么东拉西扯的写法,在普通作者的笔下可能会很乱,让读者晕头转向,但是他却很狡猾地抓着读者的注意力紧紧不放。这是本事。

他甚至解释了为什么中国民族文化比俄国民族文化乐观向上得多---因为种稻米比俄国农业要有规律和可靠得多,给人更多的控制感。笑死了。这肯定不是唯一的解释,但是作为因素之一还挺有道理的。

为什么中国孩子数学能力比西方孩子的数学能力强?因为汉语中的数字音节短,方便小孩子早早认数,而且数字有规律(十一、十二、十三、十四,二十一、二十二、二十三、二十四。。。)。在英文里,数字在语言中很乱,eleven, twelve, (无规律),thirteen (三,十), fourteen (四,十)... twenty-one (二,十,一),thirty-two (三,十,二),个位数十位数,十位数个位数,真是颠三倒四。

3 comments:

CAVA said...

韩国航空公司的安全记录很好还是很差?能不能讲些细节?

控制感 :-)))) 种稻米的国家好多呢,个个都比俄国乐观?:-)

Jun said...

瞧,你一下子都抓住了他的弱点,他喜欢用特例揭露规律和因果,但是这些都是多因素现象,所以这个因果关系非常tenuous,换到另一个环境下(例如从韩国换到日本),同一因素很可能被其他因素 overwhelm 淹没,便达不到同样的结果。

大概所有国家的农民都比俄国农民乐观吧?但是中国 vs 俄国农民的比较,换成中国 vs 德国农民,就不那么明显了,因为除了稻米 vs 畜牧的历史差别,还有太多其他的因素。

Jun said...

韩国航空公司的记录曾经非常非常差,因为他们的副驾驶不敢质问和反驳驾驶长的失误和疏忽。

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